Física y vida cotidiana

Leyendo un artículo sobre aplicación de modelos físicos y matemáticos para el estudio del cáncer (enlace), me encuentro esta frase: «Biology exists in a physical world.» «La biología existe en un mundo físico

A veces lo más evidente necesita ser dicho para despertarnos de nuestro sueño.

La física no habla de un mundo imaginario, por bonito que sea, ¡la física habla de tu mundo! De tus manos, tus pies… del cerebro con el que piensas, el universo en el que vives y de la comida que comes.

Esta es una de las cosas en la que tanto la enseñanza de la ciencia, como la divulgación, se esfuerzan sin cesar y quizá no acaban de conseguir. Hacernos ver  que el mundo que describen no es otro que mi mundo.

El director del museo de ciencia de la Coruña (un saludo) contaba una divertida anécdota en el que un profesor mostraba sobre el cielo la posición de distintos planetas y uno de sus alumnos le preguntaba por el lugar de la Tierra… Tan integrado tenía el dibujo del sistema solar que ponemos en la pizarra que esperaba encontrarla entre Venus y Marte en el cielo… Los conocimientos científicos no se integran en la vida ni en el pensar habitual del individuo.

Siguiendo con la idea del principio, tampoco es extraño entonces que si el mundo está regido por leyes físicas (que son matemáticas),  responda correctamente a modelos matemáticos. Asuntos como la dinámica de sistemas no son ajenos ni siquiera a la psicología, como tantas veces hablamos con Gema y Javi.

Resumiendo, aunque a veces no lo contemos bien, la ciencia habla de tu mundo y de ti. Te interesa.

Turritopsis nutricula. La medusa inmortal

Ya tenemos título para una peli…

Mi querida hermana (saludito para ella) me ha mandado información sobre un curioso personaje.

Se trata de un simpático bichejo, aquí podéis ver unas fotos geniales

FOTOS DEL INTERFECTO

(Perdonad que no las inserte yo, pero me da corte pegar imágenes con derechos de autor)

A lo que vamos. Os voy contando.

Es un hydrozoo, típicamente animalejos con una fase asexual como pólipo y una sexual como medusa.

Normalmente esta gente fecunda sus huevos en estado medusa, estos se anclan en el suelo y generan el pólipo del que saldrán nuevas medusas y las medusas después de su madurez mueren.

Pero estas turritopsis nutricula… resulta que no. Resulta que sus células diferenciadas «dan marcha atrás» y vuelven a estados anteriores a su diferenciación. Vuelven a ser jovencillas...

Esto se había observado en animales que son capaces de regenerar órganos, como las conocidas lagartijas o los urudelos, pero localizadamente, no en el individuo entero.

Total que el bicho pasa de medusa a pólipo tan ricamente y vuelta a empezar. Para ilustrarlo dicen que es como si una mariposa volviera a ser oruga.

Han estado investigando, y la cosa va y viene como decenas de veces sin que los individuos parezcan sufrir deterioro en esos procesosun individuo virtualmente inmortal. (Si no se lo zampa alguien, claro)

Qué cosas se ven Don Pero…

Nuestro amigo en wikipedia

Enlace de la noticia

Artículo científico de 1996 donde se describe el fenómeno (con estupendas fotos y diagramas, aunque está en pitinglis. Hay que esperar un pelín a que se cargue)

Por cierto, no diréis que no molan las imágenes de Júpiter del Voyager…

El cariñoso Júpiter

No nos ponemos de acuerdo.

¿Es la vida una rara casualidad? ¿Estamos solos?

O por el contrario, ¿hay innumerables ojos mirando innumerables cielos distintos?

Sea como fuere, en nuestro barrio se dan algunas condiciones sin las que hubiera sido muy difícil, si no imposible, que la vida se hubiese desarrollado tal y como la conocemos.

Hablemos de Júpiter

Allí, tan discreto, sin decir ni pío mientras le recitamos el quinto en una lista de ocho planetas…

Damas y caballeros, les presento a Júpiter.

Imágenes tomadas por la Voyager I (Nasa)

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Júpiter es enorme.

Es tan grande que anduvo cerca de convertirse en una estrella… Sí, así es. Hubiésemos tenido un cielo con dos soles.

Es tan grande que consigue desviar o atraer sobre él gran parte de meteoros, cometas errantes y otros cuerpos celestes que, de otra manera, podrían impactar en los planetas interiores… vaya, aquí mismito.

Mientras aquí crecemos y evolucionamos, Júpiter acepta los golpes por nosotros y nos cuida desde la distancia.

Los clásicos llamaban a Júpiter el padre de los Dioses, pero ese dejarnos jugar y divertirnos libres en el parque mientras se preocupa de que no nos pase nada… ¿no os parece más una cariñosa madre?

Hace no mucho (1994) tuvimos ocasión de contemplarle en plena actividad, con ocasión de la colisión del cometa Shoemaker-Levy.

La gravedad de Júpiter primero rompió el objeto en varios fragmentos que fueron impactando uno tras otro. Prácticamente cualquiera de ellos hubiera sido capaz de borrarnos del mapa.

Impactos del Shoemaker-Levy sobre Júpiter (Nasa)

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Para quién quiera más información

Júpiter en Wikipedia

Cometa Shoemaker-Levy en Wikipedia

«Diario de la colisión» en Wikipedia

Nota: En Wikipedia, en general, si podéis mirar los artículos en inglés encontraréis más datos, imágenes, etc.

El dinero de los ricos, ¿les pertenece?

Como la economía es una ciencia… pues me vais a disculpar que me descuelgue de vez en cuando con algunas palabrejas sobre esto.

Además como dice mi amigo Javi, hay que opinar y posicionarse. Así que, allá vamos.

El otro día me sorprendí a mí mismo diciendo: «(…) es que yo no creo que el dinero de los ricos les pertenezca.»

Y efectivamente, no lo creo.

Cuando hablamos de ricos herederos parece más claro, pero incluso en el caso de los emprendedores que «se han hecho a sí mismos«, ¿qué pasa con el trabajo de todos sus empleados? ¿La riqueza generada es sólo del dueño?… Como noto que se me sube el puño, entiendo que estas ideas tienen muchos años… algunos dirán que cien, otros que dos mil… depende a qué tipo con barba se las hayas oído.

Desde mi punto de vista entiendo que el reparto de la riqueza es una prioridad en este mundo en el que vivimos y una muestra de madurez de una sociedad y de sus individuos.

Entiendo también que somos usufructuarios de los bienes y bellezas de este sitio y que nos pertencen en tanto que pertenecen al sistema del que formamos parte.

Sin duda también nos pertenecen las necesidades y funciones que tengan que realizarse, por lo que también hay que contribuir, no sólo demandar.

El comportamiento egoísta y la conciencia de separación del sistema nos ha llevado al punto crítico en el que estamos, ¿tendremos la inteligencia y el valor de aprender de esto o nos reiteraremos en el error?

Antes de que cojáis las antorchas y las guadañas y os encaminéis a despojar de sus bienes a los «ricos»… dejadme aclarar que, en el planeta en el que vivimos, tener un techo bajo el que dormir, algo para comer y donde cagar (disculpadme) es ser mucho más rico que la mayoría… sin comentarios si puedes leer esto en un ordenador.

Así que, reformulo la idea.

Vuestros bienes, no os pertenecen.

Formáis parte de un sistema y participáis del uso de los bienes y derechos del sistema, y también de sus necesidades. Tan bueno y correcto es que os atiendan según nacéis cuando no habéis aportado aún nada al sistema, como que redistribuyáis parte de la riqueza que en su reparto desigual os ha tocado en este momento.

Y… eso es lo que hay por mi parte.

Si os apetece leer más, aquí tenéis un texto que escribí hace tiempo y que trabajo con mis alumnos sobre las donaciones.

LOS OTROS Y TÚ

Experimento: Calcula tu letra del NIF

Aquí estamos de vuelta de la nieve… todos enteros y felices, gracias a Dios y al amigo Pájaro que nos organiza y nos cuida muy bien (un saludico pa’ él)

Así que… vayamos al tajo.

Admitámoslo, somos mucha gente. En el pueblo de mi madre basta con decir que soy el nieto de la Crista y de Pedrito Solana, el tercero de la Victoria, pero en la administración me piden una identificación más precisa, cómo si esta lo fuera poco… ‘amos, ‘amos.

Así que un buen día me endosaron un numerito, el del DNI. Por lo menos tuvieron el detalle de darme el cincuenta y dos millones y pico… uno sin usar.

La administración se asegura de que ninguna persona viva tenga el mismo número que otra, y así distinguirnos, porque es posible (y cada vez más probable) compartir nombre, apellido o dirección con más gente.

Lo que ocurría es que con cambiar un dígito de tu número, podían enviar la multa o el premio o los impuestos a una persona totalmente diferente a ti.

Solución: Añadir un «carácter de control». Una letra o número que se calcula a partir de las otras y que sirve para confirmar que el DNI está bien puesto: la letra del NIF.

Cuando introducimos el número del DNI en un ordenador, éste calculará la letra correspondiente y al introducir nosotros la letra, comprobará que coincida, y si no lo hace producirá una alerta para corregir el error.

Hágalo usted mismo…

Coge el número del DNI y divídelo por 23, quédate con el resto de la división.

Mira en esta tabla qué letra corresponde a cada resto y hecho… ¡Ta chán!

0-T, 1-R, 2-W, 3-A, 4-G, 5-M, 6-Y, 7-F, 8-P, 9-D, 10-X, 11-B, 12-N, 13-J, 14-Z, 15-S, 16-Q, 17-V, 18-H, 19-L, 20-C, 21-K, 22-E

Os pongo un ejemplo.

DNI 45.695.577

Divido entre 23 para saber el resto.

* Si no lo haces a mano, puedes hacerlo con la calculadora así:

*45695577 : 23 = 1986764 y algunos decimales que no tomamos.

*El resto es 45695577-1986764*23

O sea… 5

La letra será entonces… La M

Probad a ver si os sale el vuestro.

Aquí tenéis un enlace que te lo calcula directamente.

http://centros3.pntic.mec.es/cp.cisneros/letra_dni.htm

Aquí otro con el código para calcularlo en muchos lenguajes de programación por si queréis insertarlos en vuestras aplicaciones.

http://es.wikibooks.org/wiki/Algoritmo_para_obtener_la_letra_del_NIF

Entrevista en EsMadrid. VIDEO

Y, ya puestos… aquí os dejo el video de la entrevista que me hicieron para EsMadrid (un canal de la TDT).

La verdad es que además de grabar la entrevista pasamos un rato estupendo en el Cosmocaixa; que ese día no tenía público, y anduvimos jugueteando con todos los cachivaches para sacar buenas tomas. Ya veréis.

Como voy tanto (ya me dejo allí un pijama) la parte fija de la exposición me la conozco bien, y como guía no salgo malo… (estas Navidades pasamos una tarde muy divertida allí Gema, Javi, Hugo y yo)

VER VIDEO

Os dejo hasta la semana que viene… si Dios nos lleva y nos trae de la nieve sanos y salvos…

Ya que este post está saliendo tan personal… aprovecho para agradeceros a todos los que por aquí pasáis el tiempo que dedicáis a leer estas cosillas. Muchas gracias, seguiremos dándole de comer al bichoblog…

Entrevista en «La aventura del Saber» VIDEO

Ayer emitieron en La2 la entrevista que grabamos hace una semana para el programa «La aventura del Saber».

El programa entero está muy bien y yo me lo pasé estupendamente. Hablan de astronomía y hay unos reportajes interesantes, pero para los cortos de tiempo… salgo entre el minuto 40 y el 47 aproximadamente.

http://www.rtve.es/alacarta/la2/ultimos/index.html#387539

Experimento: Meter la mano en agua hirviendo…

Hey… Tranquilos, esperad que me explique.

Hay una sustancia bien conocida por todos: el agua líquida.

Bien, os han dicho que a 100ºC se convierte en gas, precisemos.

¿Qué pasa con la evaporación? ¿La ropa tendida se seca a 100ºC?

Veamos. Para que una molécula de agua salga del líquido y pase al aire tiene que superar la atracción de sus compañeras y vencer la presión del aire que tiene encima.

Este proceso se da también a temperatura ambiente, algunas listillas se escapan… esto es evaporarse.

Lo que llamamos ebullir es lo que ocurre en ciertas condiciones en el que masivamente las moléculas abandonan la fase líquida y pasan a la fase gaseosa… término técnico: «chup chup».

Como dijimos había dos barreras a superar para abandonar la fase líquida:

1. La atracción de las moléculas compañeras. Esto lo conseguimos aumentando la vibración de las moléculas, subiendo la temperatura)

2. La presión atmosférica. Si bajamos la presión atmosférica el agua ebullirá con mayor facilidad.

Normalmente lo que hacemos es mantener la presión atmosférica constante y calentar… con lo que llegamos al punto de ebullición cerca de los 100ºC

Hay otra manera de hacer ebullir el agua. Baja la presión y listo.

En el video ponen agua coloreada en una bomba de vacío. Al final veréis que puede meter la mano en el agua hirviendo sin quemarse, porque su temperatura es bastante menor de 100ºC.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=9q5gEZGoBnk&hl=es&fs=1]

Cuando la presión baja lo suficiente, la vibración de las moléculas a la temperatura ambiente resulta suficiente para escaparse del líquido, y … ¡chup, chup!

Esto explica por qué el agua en la cima de las montañas hierve a menos temperatura quel nivel del mar (donde hay más presión atmosférica). Por esto no te sale igual el arroz a ti en tu casa usando los mismos tiempos que a tu tía la de la casa dela playa.

También explica por qué en las ollas a presión la comida se cocina antes. En una olla abierta, el agua se calienta hasta alcanzar los 100ºC y ahí se queda. En una olla a presión, el agua se calienta pero al llegar a 100ºC no ebulle por la elevada presión, así que seguirá subiendo la temperatura hasta alcanzar el nuevo punto de ebullición. De esta forma, al estar a una temperatura mayor, la comida se cocina antes.

Experimento: Hervir agua en una olla de… PAPEL!

El agua…

Una sustancia fascinante de la que nos ocuparemos muchas veces en el futuro…

Hoy nos toca hablar de su calor específico: El agua tiene un alto calor específico.

Para explicarlo sencillito diremos que una sustancia de alto calor específico necesita absorber mucha energía para aumentar su temperatura.

O desde otro punto de vista, que cuando se enfríe liberará mucha energía por cada grado que baje su temperatura.

Esto explica por qué el clima en la costa es más suave. El mar absorbe mucho calor sin calentarse demasiado durante el día y, cuando llega la noche, libera ese calor haciéndolo más suave.

Pero lo que a nosotros nos gusta… ¿qué maldad podemos hacer en casa para creernos que esto es cierto?

¿Por qué hacer sólo una? Hagamos varias…

Para evitar demandas… Como los experimentos son con fuego: menores acompañados de adultos responsables y… adultos irresponsables acompañados también de adultos responsables, por favor.

Llena un globo de aire y ponlo sobre una vela… explotará. Esto era fácil

Ahora, llena un globo de agua y ponlo sobre una vela… ¡no explotará!

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=u1pSX-ztvaA&hl=es&fs=1]

La explicación es sencilla, el agua absorbe el calor de la vela y no permite que la temperatura suba lo suficiente para romper la goma del globo.

Hazlo en la bañera, porque si pones la llama por la parte que no hay agua, o estás demasiado rato… bueno, ya te imaginas.

Siguiente maldad:

Hazte un pequeño recipiente de papel, llénalo de agua y ponlo sobre una llama. Si lo dejas un ratito verás el agua burbujear… se puede cocer agua.

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A los americanos les mola hacerlo con vasos de papel. Aquí tenéis un video de unos campistas que lo hacen en unas brasas.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=foW7u4OChEI&hl=es&fs=1]

Aquí el de un chaval majete que hierve agua en casa con una vela. Teniendo además el detalle de tener uno ya preparado para que la veamos hervir… todo un Arguiñano.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=uRJUzmwSOgw&hl=es&fs=1]

La idea siempre la misma, el agua absorbe el calor con facilidad manteniendo la temperatura suficientemente baja para que no arda el papel.

Experimento: Haciendo figuras imposibles. Triángulo de Penrose o Tribar

Hoy vamos a hacer posible lo imposible…

Bueno, al menos vamos a hacer que lo imposible parezca posible.

Seguro que habéis visto ilusiones ópticas y figuras que son imposibles en el mundo real tridimensional. Bonitos ejemplos son algunas de la obras de Escher (página oficial).

Muchas tienen como fundamento lo que se llama un TRIBAR o Triángulo de Penrose.

Aquí tenéis uno. Si os fijáis en el dibujo, veréis que el objeto es imposible, una barra va por el interior, pero luego es une a la otra por el exterior… bueno es difícil de decir, pero miradlo y os daréis cuenta.

penrose_triangleEl experimento de hoy consiste en construirlo de verdad (!!??)

Confieso… es imposible. Pero podemos hacer una figura que desde un punto de vista parezca que es el imposible Triángulo de Penrose.

En Australia han hecho una escultura enorme precisamente así. Disculpad el sonido del video es pésimo y al final termina con una escena de un gato con una zapatilla que tampoco se entiende mucho… pero señores, estamos en el límite de lo imposible, así que este surrealismo debe ser el precio a pagar.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=OzBiVI16oKg&hl=es&fs=1]

Y ahora lo más divertido.

Hagamos uno de papel, más pequeño claro.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=jeN3lRxVYpg&hl=es&fs=1]

Aquí tenéis un enlace para imprimiros el PDF y recortar la figura. Lo pone en inglés, pero creo que se entiende bien, hay que cortar por las líneas contínuas y doblar por las discontínuas.

PLANTILLA PARA RECORTAR

Basándose en la misma idea se puede hacer un cubo imposible como éste.

escher_cube

Esto es un dibujo, pero también se puede construir «algo» que desde cierto ángulo parezca esta figura imposible.

Aquí os dejo este video donde el muchacho se mete «dentro» del cubo imposible… Vedlo entero porque tiene otras ilusiones ópticas chulas y al final veréis el «cubo» desde otro ángulo… un lamentable montón de palotes.

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