Experimento: Cromatografía en papel

La cromatografía es una técnica de separación de sustancias.

Aquí haremos una versión simple, pero que queda estupenda y podéis reproducir en casa, la cromatografía en papel.

Para más información, podéis empezar por la wikipedia en castellano o pitinglis.

Etimológicamente sería algo así como «dibujo en colores», ya veréis por qué.

En nuestro experimento vamos a separar los distintos componentes de la tinta de rotuladores.

Como seguro recordáis del cole, había unos colores que llamábamos primarios y el resto eran mezcla de estos tres, a saber: magenta, cyan y amarillo.

El experimento consiste en que cortéis unas tiras de papel absorbente, vale el de cocina.

Luego como a dos centímetros de la base hacéis una mancha (un punto gordo) con un rotulador. Un color por tira.

Luego colgamos esas tiras de manera que el extremo del papel esté en contacto con agua, pero la mancha que habéis hecho no.

Podéis usar un bol de cocina grande, poner una cuerda arriba (horizontal, sujeta al borde del bol) como si fuera un tendedero y colgar las tiras de la cuerda para que toquen el «culín» de agua que habéis dejado en el bol.

Seguro que viendo el video lo entendéis mejor.

Este figura lo hace en una tira ancha con dos colores primarios y uno mezcla. Mirad cómo los mismos componentes alcanzan la misma altura, se mueven a la misma velocidad.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=uy-ezRHlGjU&hl=en&fs=1]

Este otro señor da una explicación bastante extensa y lo hace en plan circular que queda muuu lindo. Además el asunto de la clorofila y la xantofila tiene mucho que ver con las primeras aplicaciones para las que se usó esta técnica.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=rFzToepOmJA&hl=en&fs=1]

Puestos a hacer circulillos lindos, aquí os dejo este otro.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=IRZ4lHEe1DI&hl=en&fs=1]

Y la explicación allá va:

El líquido sube por el papel por capilaridad, a su paso va arrastrando las moléculas de los pigmentos que tenía la tinta. Imaginaos el papel como una enorme maraña de fibras y a las moléculas intentando pasar entre ellas. Es como esas pruebas tipo concurso de tele, en el que un tipo tiene que atravesar lo más rápido posible una maraña de cuerdas.

Como las moléculas no son iguales en tamaño ni en composición, no viajarán a la misma velocidad y de ahí que se separen.

Una vez separados los componentes de las sustancia, se puede cortar el papel y analizar cada uno por separado.

Que os salgan bonitos dibujos.

PISTA: Con la tinta negra es con la que salen más colores…

¿Electricidad limpia?

Es posible que tengamos que volver a este asunto en algún post futuro…

Os cuento el «disparador» de esta ocasión.

Estaba escuchando la radio y hablaban del «truco publicitario» (lo que algunos expertos llaman… mentir), que consiste en poner el adjetivo «verde» o «ecológico» en algunos productos.

En particular hicieron incidencia en anuncios de automóviles llenos de colores verdes y musiquita campestre. Hasta aquí muy de acuerdo.

El que hablaba decía que daba la impresión de que el coche en cuestión estuviera purificando el aire al circular, haciendo algún tipo de filtrado o algo así. Efectivamente, muy de acuerdo… incluso gracioso, si no fuera porque nos estamos jugando los pulmones.

Comentan además que conducir contamina siempre, en menor o mayor grado y que no hay que olvidar ese hecho. Chupi, de acuerdo again.

Pero ahora van y dicen algo así como (parafraseo): «Claro, menos en los coches eléctricos… que no producen humo».

Y entonces es cuando doy un grito: ¡Noooooo!… con lo bien que ibais.

Este es otro mito como el que comentaban ellos… el de la electricidad como energía limpia.

La electricidad no cae del cielo, ni se cultiva, ni se extrae del mamífero electricito… La electricidad se «produce» a partir de otras formas de energía. Por lo tanto, el kilovatiohora eléctrico que usemos heredará el carácter de limpio, contaminante o peligroso de aquel que haya sido su origen.

Así que, no será lo mismo la electricidad que provenga de una central eólica o solar, de la que provenga de una central térmica de carbón, de la digestión de residuos orgánicos, de una central nuclear española, de una central nuclear francesa (electricidad que tradicionalmente importamos) y un etcétera tan largo como las infinitas posibilidades de producir electricidad.

No seamos tan cortos de miras pensando que la electricidad nace en nuestro enchufe.

El mando de la Wii y sus posibilidades

El mando de la Wii esconde muchas cosejas.

Hoy mencionaremos el detector de infrarrojos que le sirve a este simpático muchacho, Johnny Chung Lee, para hacer unos curiosos y muy baratos cachivaches.

El primero: Detecta la posición de tus dedos y puedes manipular tu ordenador como Tom Cruise en Minority Report… bueno, un poquín.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=0awjPUkBXOU&hl=es&fs=1]

El segundo: Una pizarra digital, plenamente funcional. Sí, sí… como esas que valen 600 o 700 eurazos.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=5s5EvhHy7eQ&hl=es&fs=1]

El tercero: Un aplique para que el ordenador detecte la posición de tu cabeza y genere las imágenes acorde con eso… Es como mirar un holograma… ay, que recuerdos

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=Jd3-eiid-Uw&hl=es&fs=1]

Aquí os dejo en enlace donde explica sus proyectos con el mando de la Wii

http://johnnylee.net/projects/wii/

¡Es un figura!

Estación Espacial, ¡agárrate que vienen curvas!

Mu’ sencillito

Resulta que este jueves pasado un trozo de «basura espacial», que en un primer momento se pensaba que iba a pasar lejos de la ISS, en un segundo vistazo iba a pasar bastante más cerca…

Siendo ya tarde para realizar maniobras, los astronautas se han metido en la Soyuz, que está atracada en estos momentos en la ISS y puede cumplir la misión de nave de salvamento.

Allí han estado un ratín… así como encogiendo el cuello, con los ojos medio cerrados y el culete apretao’

Gracias a Dios no hubo impacto y volvieron al currele. No lo había pensado, pero mira: tres que casi van al paro… ¡vaya crisis esta!

Como en las pelis…

Un par de reflexiones:

1. El que calcula el coste de una misión espacial y estima que es más barato dejar basura por ahí, ¿¿tiene en cuenta pagar la ISS entera si la rompe, y resucitar a los astronautas, en el peor de los casos??

2. ¿Es esto una forma de contactar con extraterrestres mejor que la del SETI?

Explicaré este segundo punto.

Me da la impresión que estamos tirando mierda y más mierda (con perdón), a ver si sale algún extraterrestre en jarras y con cara de pocos amigos diciendo: ¡Ya está bien, llevaos vuestra basura a vuestra casa!… adornándolo con algún improperio galáctico.

Tú llama a una casa preguntando que si «quieren ahorrarse dinero en su ADSL» y seguro que se hacen los suecos… pero ponte a comer pipas en su puerta y verás como salen a darte de collejas. ¡Qué listos «seeemos»!

Desde luego lo que está claro es que estamos dejando nuestra firma inequívoca en el espacio:

«Sí, señor extraterrestre, somos los mismos que vaciamos nuestro cenicero en el semáforo, los mismos que tiramos un papel al lado de la papelera (pero fuera), los mismos que contaminamos el aire que respiramos y el agua que bebemos… Si, señor extraterrestre… los mismos guarros estos.»

Aquí tenéis un video sobre la monitorización de los restos que hace la NASA y la ESA (Por cierto, para ponerle el nombre a la Agencia Espacial Europea, parece que les preguntaron a las madres de nuestra generación: «Coge eso que está en la esa del este».

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=43ac9gmR3fA&hl=es&fs=1]

La Aventura del saber: Video 11.03.209

Aquí tenéis el enlace del programa La Aventura del Saber de ayer.

VER VIDEO

Aparte del indudable atractivo de oirme dar la brasa (!?), hay unos reportajes bastante chulos.

En particular os recomiendo el del Centro de Ciencia Principia (web) y que visitéis, o bien el propio centro en Málaga (ojalá), o bien su web que tiene mucha miga.

Show en CosmoCaixa

Este pasado fin de semana he estado en

CosmoCaixa

estrenando

¡¡¡Nuevo Show!!!

Cuatro sesiones, mañana y tarde, sábado y domingo… uff, cansado, pero muy divertido.

Además de mucho público, sobre todo el sábado (se acabaron las entradas en las dos sesiones) se dejaron caer por allí amigos y familiares y pasamos unos ratos estupendos.

El sábado mediodía el bueno de Romero nos llevó a comer a un paraíso gallego y estuvimos en la gloria. Por la tarde volvieron mi tía y mis primos (que a los pobres les habían dejado fuera por la mañana) y luego echamos un ratillo tan ricamente. El domingo mi hermana con Rober y las sobris, tarde del domingo el hermano y la cuñada de Ángel… además del público que estuvo muy simpático y colaborador (ya sabéis que me gusta sacar voluntarios…).

La gente de CosmoCaixa fenomenal, la verdad es que siempre es así (no es peloteo). Empezando por Elena (la «culpable» de la organización), Guillermo (que se lo curró mucho con los videos, los cortes, el sonido), las azafatas y la gente de la tienda siempre tan simpáticas y tan amables. En fin, últimamente voy mucho por allí (a grabar cosas de tele o de visita) y cada vez estoy más a gusto.

Si no habéis estado en este museo os lo recomiendo vivamente. Muchas cosas y mucho de tocar, con lo que disfrutamos los peques y los grandes. También hay exposiciones temporales y muchas actividades, planetario, conferencias… Web de Cosmocaixa

Ya que está estrenado, ahora habrá que moverlo, así que damos oficialmente por inagurado el Panaderito Tour ’09. Os avisaré con tiempo (no como esta vez) por aquí, por si a alguno le pilla en su ciudad y le apetece venir.

Aquí os pongo un par de cachitos de la grabación. Aunque os perdéis las risas al sacar al público entre los videos…

Con el que abrimos…

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=ion8EPl0nj4&hl=en&fs=1]

Con el que cerramos…

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=IfPU53ZAIYg&hl=en&fs=1]

La Nebulosa de la Hélice o el «Ojo de Dios»

Hoy estuvimos grabando en La Aventura del Saber (mañana por la mañana lo pondrán) y nos preguntábamos por qué a los jóvenes les llama tanto la atención el espacio. Una de las razones que dimos es… que es realmente fascinante.

Aquí tenéis una muestra.

Esta imagen es de la Nebulosa de la Hélice, a la que algunos llaman el «ojo de Dios». Se trata de las consecuencias de la explosión de una estrella similar a nuestro Sol y las interacciones con la vecindad. (Entrada en wikipedia)

Os pongo tres imágenes

En color real

En un comentario Leandro Garcés nos indica que esta imagen tiene retoques para ser mejor apreciada, en el enlace inferior tenéis los datos técnicos sobre cómo se ha tomado y tratado la imagen. Pero teniendo en cuenta el comentario diremos:

En color «real»

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En infrarrojo

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Y esta, que es preciosa, pero no sé qué técnica están usando, sorry.

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Aquí os dejo los enlaces en los que se explican los detalles técnicos de las dos primeras

Imagen en color real

Imagen en infrarrojo:

Trabajo cooperativo

Ayer me encontré por (bendita casualidad) a unos amigos que hacía tiempo que no veía y me invitaron a acompañarles al teatro. Me lo pasé estupendamente y la obra estuvo muy bien, un adaptación dirigida por profesionales, pero interpretada por alumnos de instituto. Un trabajazo.

Hasta aquí supongo que lo que pensáis es: «¿y a mí qué?»

A lo que voy.

El arte (la música, el teatro, etc.) es una actividad estupenda para los jóvenes y menos jóvenes. Implica la parte creativa de la mente y se trabaja CON la gente y no CONTRA nadie. Es trabajo cooperativo y no competitivo. Cada elemento tiene su cometido y su valor, aportando al conjunto algo que sólo puede hacerse desde ahí. Educativamente estupendo.

Bien, pues la Ciencia también tiene ese carácter creativo y colaborativo. De hecho se habla de la «Comunidad Científica» y uno de los pasos del conocido método científico es comunicar los resultados.

Es cierto que a menudo se pervierten las cosas y vemos a artistas o científicos compitiendo por mezquindad o por la conciencia de la escasez de recursos. Es cierto que si dos violinistas aspiran a un puesto, competirán por él, pero cuando toquen, estarán haciendo algo cooperativo.

Pues eso… solamente un canto a la cooperación.

Como ya hablamos hace tiempo… ya las mates demuestran que lo mejor para el conjunto al final revierte en lo mejor para los individuos. Así que, hasta siendo egoísta… ¡cooperen!