La crisis, la gripe… el mundo es un sistema

Podemos aprender por la buenas o por las malas, usando el coco o con sufrimiento. Este mensaje que nos han dado gurús, científicos y abuelas, no puede ser más cierto.

El problema es que la humanidad parece estar eligiendo la segunda vía…

El mundo no es un grupo de países, las interacciones entre ellos son tan numerosas y tan intensas que ya no se trata de pequeños sistemas relacionados, sino un sistema en conjunto.

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Así que la única forma de encontrar lo mejor para cada parte a medio y largo plazo es encontrar lo mejor para todos.

En un sistema así ser inteligente y egoísta es una contradicción, una actitud egoísta resulta ser poco inteligente.

Si no os parece así pensad que nos contagiamos de enfermedades generadas en sitios muy alejados de vuestras casas (y no hablo sólo de esta gripe, también pasa con el SIDA y otros mil ejemplos), pensad en las repercusiones económicas globales de las decisiones que se toman en Estados Unidos, en China o en la Unión Europea, y en tantas otras cosas.

Finalmente, y a pesar de lo complejo de la situación, debemos llamar a la calma (que no a la inacción o a la indolencia). Seguid la información de la OMS y de las autoridades sanitarias de vuestros países.

El miedo agrava muchas situaciones y es responsable de más muertes en la historia que muchas enfermedades.

Aún estamos a tiempo para aprender de manera inteligente, sin apocalipsis ni tanto sufrimiento.

Volar sobre las aguas

Una de las más recurrentes fantasías es la de volar… la verdad es que tenemos unas ganas, que no desperdiciamos ocasión alguna.

Hace un tiempo estuve viendo un programa de «Cazadores de mitos» donde intentaban probar la veracidad de un video que circulaba por la red donde unos bomberos levantaban un coche a base de colocarle mangueras alrededor apuntando al suelo. Podéis verlo en el blog de Eugenio, Ciencia en el XXI, con otras pruebas de supuestos «videos virales» también muy chulos.

http://eumafeag.blogspot.com/2009/04/virales-y-cazadores-de-mitos.html

Para los vaguetes que sólo queráis ver el coche, lo tenéis en el último minuto y medio de este video

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=O1bu8vza7bc&hl=en&fs=1]

Pues hoy en un zapping me he encontrado este invento. Dicen que el «artista» previene que puede resultar peligroso… ¡no me digas!

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=0snTqLQLpBA&hl=en&fs=1]

En fin, no sé por qué tendremos tantas ganas de volar, pero la verdad es que hemos elegido una de las peores fuerzas para plantarle cara.

Con la electricidad o el magnetismo resulta «fácil», como hay dos tipos de cargas o dos tipos de polos, podemos atraerlos, repelerlos, rodear unos con otros y anular sus efectos, etc etc.

Pero en el caso de la gravedad sólo hay un tipo de «carga», la masa. Que se atrae y se atrae y por mucho que nos escondamos siempre sentimos su fuerza.

Tan es así que desde tiempos de Einstein nos es más interesante pensar en que no es el Sol el que nos atrae, sino que deforma el mismísimo espacio-tiempo y nosotros nos «caemos» en el «agujero» que se produce.

Por el momento, la «antigravedad» y la levitación son cosa de magos y ciencia ficción, hasta que los científicos que se afanan ilusionados por encontrar esa «piedra filosofal» nos traigan noticas… aún tendréis que esperar un poquín.

Experimento: Líquidos que no se mezclan

O dicho más finamente… inmiscibles.

Supongo que conocéis el caso del agua y del aceite.

Por si no es así, empezamos con este.

Echad un poco de agua y un poco de aceite en un vaso.

Veréis que el aceite queda arriba y no se mezclan.

Agitad vigorosamente, incluso con una batidora si queréis.

Ahora parece que están casi mezclados, pero si observáis pacientemente, veréis que las gotas (se llaman micelas) van uniéndose y al cabo de un rato… de nuevo el aceite arriba y el agua debajo.

Y ahora, a lo profesional, con CINCO LÍQUIDOS DISTINTOS: Miel, jabón, agua, aceite y alcohol.

Veréis que echan colorante al agua y al alcohol para hacerlo más vistoso.

ACTUALIZACIÓN: Mejor con un vídeo mío

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=B4SazMUCWK0]

Impresionante, verdad?

En el video van dando instrucciones porque ya veis que hay que hacerlo con mucho cuidadín. Básicamente echar los dos primeros sin tocar las paredes y los otros haciéndolos deslizar por las paredes.

Cuando echas colorante al alcohol y al agua se puede estropear el efecto porque el alcohol atraviesa la capa de aceite (aunque luego suba) y los colorantes se pueden mezclar. En el video se aprecia que queda una pequeña capa de rojo sobre la de agua verde.

Pero les sale estupendo de todas formas.

La explicación de por qué no se mezclan tiene que ver con la estructura molecular de los líquidos.

Si los extremos de las moléculas de un líquido son afines con los del otro, se atraerán, «se pegarán» unas a otras formando una mezcla, como pasa con el alcohol y el agua.

En cambio, si no hay atracción, las moléculas no se unen y el líquido menos denso quedará sobre el más denso, como en el caso del agua y el aceite.

Puede ser un bonito regalo para el Día de la Madre (científica)??

Actualización:

Releyendo quizá pueda inducir a error. Así que aclararé.

El agua, el alcohol, la miel y el jabón son polares y pueden mezclarse entre sí.

El aceite es apolar.

La miel, el jabón y el agua se mantienen separados (si se hace con cuidado) por la diferencia de densidad.

El agua y el aceite por ser polar y apolar y se «colocan» según densidad.

El aceite y el alcohol se separan por la misma razón que el agua y el aceite.

Si lo remueves todo, se mezcla todo lo polar y queda separado del aceite.

Actualización: Aquí tenéis cómo hacer una torre con nueve líquidos

Experimento: El agua que no cae

Hoy haremos dos divertidos experimentos.

El primero quizá lo conozcáis. Se trata de llenar un vaso de agua, taparlo con un papel (mejor que sea un poco grueso) se da la vuelta y se retira la mano.

El papel queda «pegado» al vaso y el agua no cae. Chupi.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=Ua6eq6Yyk9c&hl=en&fs=1]

Hay que aclarar un par de puntos que suelen explicarse mal

1. El vaso NO tiene que estar completamente lleno

Así queda más llamativo, pero no es necesario. Lo realmente necesario es que el borde del vaso esté mojado para que se forme una película de agua que «pegue» el vaso al papel, porque…

2. La presión atmosférica NO es el único fenómeno en acción.

Lo que ocurre es que el papel baja un pelín (la película de agua lo retiene) y ahora como el volumen dentro es mayor, la presión ha bajado. De esta forma el poquito de presión de más que hay fuera mantiene el cartón en su sitio. Por eso tampoco es difícil quitarlo, no estamos luchando contra toda la presión atmosférica.

Pero vayamos al segundo experimento, más divertido aún.

Vedlo primero y luego os lo cuento.

En este enlace podéis ver la versión de «cocina». Lo rojo es una redecilla como la de las patatas o las naranjas.

http://www.metacafe.com/watch/683729/science_trick_surface_tension_and_air_pressure/

Y aquí una más de laboratorio con una red metálica, como de un colador. Sed pacientes que primero hace el otro experimento

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=u5AxlJSiEEs&hl=en&fs=1]

Espectacular, no me digáis que no…

La explicación:

Si la red es lo suficientemente tupida, el agua se «pega» a los hilos de forma que las gotas no consiguen pasar, quedan «sujetas».

Entre la atracción agua-hilo y la tensión superficial del agua, se lleva a cabo la «magia».

Es divertido llenar el bote a través de la red, o meter palillos como en el otro video para que quede claro que el bote está abierto.

¡Hacedlo que os divertiréis!

Por cierto, para qué lleva gafas de seguridad el tipo???

«Bach to the Universe» Segunda parte

Para los que no hayan/hayamos tenido la suerte de poder asistir a este estupendo espectáculo (aunque tenemos un cachín que colgó en youtube Telmo Fernández como ya pusimos en el post anterior) va esta entrada.

Aprovechando el programa que encontré de la actuación del Teatro Lara, pondré los videos correspondientes a estas estupendas obras de Bach… las imágenes del Universo las tendréis que buscar vosotros. Y además os diré que en Gran Canaria fueron 13, pero qué se le va a hacer.

Que las disfrutéis, con mucho cariño.

Partita para violín nº 2 en re menor BWV 1004:
Chacona

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=5bVRTtcWmXI&hl=es&fs=1]

Suite para cello nº 1 en Sol Mayor BWV 1007:

Preludio por Rostropovic

http://www.youtube.com/watch?v=LU_QR_FTt3E

Suite para cello nº 3 en Do Mayor BWV 1009:
Zarabanda por Pierre Fournier

http://www.youtube.com/watch?v=mWV3GPVy8Hk

Sonata para violín nº3 en Do Mayor BWV 1005:
Allegro assai. Hablan un momentín al principio, pasadlo y oiréis a Milstein en el que dice que fue su último concierto, una joya.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=3mYVT6CeAec&hl=en&fs=1]

Suite para cello nº3 en Do Mayor BWV 1009:
Bourrées I & II. Por Mischa Maisky

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=ok24iv3Fcxc&hl=en&fs=1]

Partita para violín nº3 en Mi Mayor BWV 1006:
Preludio. Otra vez Milstein, pero más jovencito.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=aIemzStWOog&hl=en&fs=1]

Suite orquestal nº3 en Re Mayor BWV 1068:
Air. Versión violín solo por Sara Chang.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=qOVwokQnV4M&hl=en&fs=1]

«Bach to the Universe»

Hace unos días podíamos leer en Sopa de Ciencias que en Museo Elder de la Ciencia y la Tecnología iba a tener lugar un espectáculo con una pinta estupenda. La única pega (porque me pìlla lejos) que era en Gran Canaria.

El espectáculo se llama «Bach to the Universe» y mezcla preciosas imágenes con música de Bach interpretada por Ara Malikian (violín), Serguei Mesropian (violonchelo) y Telmo Fernández a la guitarra (y a la Física!).

Buscando los datos para los enlaces me acabo de enterar que lo hicieron en el Teatro Lara hace unos días… grrrr.

Bueno, snif, pues qué le vamos a hacer. Os dejo con unas pinceladas que ha colgado Telmo Fernández en youtube y que le agradecemos desde aquí… aunque nos sepa a poco. Y, a ver si me entero antes la próxima vez, y os lo cuento.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=RnlcJku4Nqo&hl=en&fs=1]

Pando, un gran tipo…

Hoy vamos a hablar del ser vivo más grande del mundo

No será un ballena, o un elefante… de dos patas o de cuatro…

Es una plantita…

Claro, diréis, un baobab de esos que conocimos en El Principito

Pues tampoco.

Se llama Pando, vive en Utah y es un Álamo Temblón… bueno, lo que parece un porrón de ellos.

Aquí os pongo una foto de álamos temblones, pero no es Pandito.

alamotembonFoto: wikipedia commons

Un solo individuo ha producido un sistema de raíces que ocupa unas 43 hectáreas y 47000 tallos, aunque parecen árboles distintos son todos «él».

Sobre su edad hay controversia, pero en cualquier caso…viejuno, viejuno, digamos entre 80.000 y un millón de años.

Se sabe que es el mismo individuo porque el ADN es idéntico, aunque hay quien opina que habría que estudiar el sistema de raíces, que podría haberse separado y constituir entonces «clones» en lugar de un único individuo.

También hay cierto debate porque siguen apareciendo «bosques de uno sólo» y parece que hay alguno mayor… en fin la pera.

«El árbol no me deja ver el bosque»

Pando en wikipedia

P.S.: Igual todo esto podía matizarse mucho diciendo que este es el «individuo mayor» porque si ampliamos el concepto de ser vivo incluyendo los superorganismos… la podíamos liar, como ya comentamos en otra entrada (Hormigas, superorganismos y tú…)

Fuente: El Blog. Ciencia y Tecnología. ABC

Bacterias «frescas»… pero viejunas!

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Foto de Jerzy Strzelecki

Resulta que…

Empiezo así mucho de lo que os cuento, pero es que no dejo de sorprenderme!

Resulta que, han encontrado unas bacterias bajo el hielo de la Antártida.

Este ecosistema lleva aislado del exterior entre 1,5 y 4 años…, no espera, miles de años…, no espera…

ENTRE 1,5 y 4 MILLONES DE AÑOS!

Sin oxígeno, ni luz, ni aporte de nutrientes que se sepa.

Como de algo hay que vivir (la crisis…), usan una reacción química en la que está involucrado el azufre y el hierro que hay en las rocas bajo el hielo.

El sitio además es espectacular, lo llaman Cataratas de Sangre (Blood falls), ya que los óxidos de hierro hacen que el final de este glaciar parezca precisamente eso. En el enlace de El Mundo podéis ver una buena foto.

Este ecosistema es un «poquín» de agua de «cuando el cine valía una peseta…» que se quedó atrapada bajo el hielo. Un «lago» que permanece líquido debido a que su agua es muy salada. Ya hicimos helado en otra entrada gracias a este efecto.

Los científicos se emocionan cada vez que encuentran a un bichejo de estos que se aferra a la vida en las más extremas condiciones (los simpáticos extremófilos, ya hablaremos otro día de ellos). Este tipo de hallazgos da pistas y esperanzas de encontrar vida en otros planetas, de confirmar de una vez que «no estamos solos». Todo esto contando únicamente con que estamos buscando sólo a nuestros «primos» a vida como la nuestra.

Fuente: El Mundo

Salón del Libro de Burgos… qué gustazo!

Pues ayer estuvimos en Burgos…

Este es el cartel con la ilustración de Jesús Gabán

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Una experiencia fantástica.

Antes que nada y para todos, deciros que en esta época Castilla-León está preciosa, grandes llanos verdes, nubes enormes… una delicia. Unos meses más adelante tendrá su ya conocida estampa de dorados y marrones, también muy bonita, pero merece la pena que aprovechéis esta «ventana temporal» para apreciar esta tierra con otro «traje».

A lo que voy…

Me recibe Manuel Iglesias, un tipo estupendo que conocí en la Libería Rayuela de Valladolid en un show que hicimos allí, aprovechando que participaba en «De profesión científico» en el museo de ciencias de la ciudad (otros estupendos recuerdos, pero intentaré no enrollarme…)

Me reconduzco…

Manuel es uno de los organizadores del Salón, un enorme ejemplo de gestión en tiempos tan complejos en lo económico, tirando de buenos contactos, talentosos amigos y aunando esfuerzos con multitud de organizaciones públicas y privadas. Tanto es así que les han solicitado que hagan una ponencia para profesionales de este campo sobre su trabajo.

El Salón del Libro está distribuído en varios lugares por toda la ciudad.

La parte principal, con un salón para los actos, un rinconcito para los más peques, una exposición de trabajos de chavales sobre Andersen, y un montón de libros preciosos a mano para mirar y mirar.

En otro punto podemos visitar una exposición buenísima del ilustrador Jesús Gabán (el autor del cartel) sobre poemas de Gloria Fuertes.

En el Consulado del Mar otra exposición estupenda de varios artistas inspirados en cuentos de Andersen.

Una exposición más sobre comics, y otras mil cosas para las que se quedó corta la tarde.

Me estuvieron contando sus aventuras y es alucinante que hayan conseguido que miles de chavales hayan disfrutado de tantas actividades y  dinamizar a toda la ciudad para hacer del libro un objeto cotidiano.

Con todo lo que han hecho de Andersen, han tenido por allí al Embajador de Dinamarca que quedó encantado con todo este homenaje a su compatriota (entre otras cosas el, ya legendario, pincho «Panchensen» del Bar Pancho de la ciudad, donde se come de primera… perdón, que me enrollo de nuevo)

La actividad que hacía yo fue uno de mis shows en un cole de los Jesuitas; levantando chavales con folios, con el sifón a cuestas… Lo pasamos en grande, (los chicos, que eran como 150, se morían por salir a hacer los experimentos), y estuvimos explicando qué es la ciencia entre risas. Creo que todos quedamos muy contentos. Muchos chicos se habían comprado mis libros y también fue muy bonito, como siempre, andar dedicando lo que uno intenta contar a esos ojos tan abiertos y curiosos.

Para los que sean de Burgos, o anden cerca, aún no ha terminado el Salón. Así que, con permiso de Manuel, os invito a que participéis en todas las actividades que aún quedan en todos los espacios y librerías que participan, incluida la gran fiesta de clausura. Consultad la Agenda

Así que nada, aunque se volvió esa misma noche, fue de nuevo un placer sonreir recordando tan buen día, viendo a las nubes arremolinarse para contemplar los preciosos campos verdes.


Lentillas para prevenir la ceguera

Hoy he oído la noticia de que han concedido un premio bastante importante a un invento hecho por aquí (a ver si acabamos de una vez con lo de «que inventen ellos»… sobre todo porque muchos de «ellos» son «nosotros» formados aquí y trabajando allí).

Bueno, a lo que iba, el invento es una lentilla que puede usarse a la manera normal (de contacto) o intraocular para operados de cataratas, por ejemplo.

Y la novedad es que, gracias a un pigmento amarillo, protege a la retina frente a radiaciones perjudiciales previniendo procesos degenerativos que pueden llevar a la ceguera, como la degeneración macular.

Tal y como lo cuentan todo son ventajas, no interfiere en la percepción de los colores, no es costoso… en fin, un inventazo. Parece que se están dando pasos a buen ritmo para su pronta comercialización.

El premio en cuestión es el Premio a la mejor Inventora del 2009 en el 37º Salón de los Inventos de Ginebra, habiendo recibido también otras distinciones.

Pues sólo nos queda felicitar a Celia Sánchez Ramos y al equipo que trabaja con ella por este enorme éxito científico y con tanta potencial repercusión en la vida y la felicidad de tantísima gente.

Os dejo el enlace a una entrevista suya

Entrevista

El enlace a su web personal

http://www.celiasanchezramos.com/

Y ahora disculpad una nota personal del abuelo, pero todas estas cosas de óptica me traen muy buenos recuerdos de los hologramas que hacíamos José Miguel, Eduardo, Mari y yo con nuestra profesora Mª Luisa. Mucho trabajamos, mucho aprendimos y mucho disfrutamos… Ojalá algún día volvamos a hacer física juntos. Saludito para ellos.